September 14th, 2009 by

当今的网络已经成为人们生活和工作中不可缺少的一个场所,从最广义的角度来说,网络是我们的办公室,实验室,教室,图书馆,邮局,商店,家园,社区,⋯⋯在这种形势下,图书馆网站的首页已经变成图书馆的门脸和大堂,标志着一个图书馆的服务理念和信息组织的技巧。公共图书馆利用网络平台传播信息和知识,对当地的经济建设和文化保护传承有不可估量的重要作用。公共图书馆与其它类型图书馆相比,它的读者面宽,既有一般公众,也有学生和专业人员,既有刚会走路的小读者,也有白发苍苍的老年人。他们的需求跨度大,从日常生活到时事新闻,从天文地理到人文经济,公共图书馆都要面面俱到。同时,公共图书馆作为社会文化机构,担负着保存和传播政府信息、社会文化、促进经济和教育的责任。这些特点决定公共图书馆网站的内容广,重点多,取舍困难,容易造成网站信息超载,增加读者查找信息的时间,使读者在众多的信息轰炸面前无所适从。
针对这些网站内容组织方面的问题,笔者根据自己多年研究和实践的体会以及对国外一些大型公共图书馆与大学图书馆网站的分析,对图书馆网站内容组织管理的趋向有这么几个观察:(1)重使用“轻”馆藏,(2)重当前“轻”过去,(3)重精“轻”泛。

图书馆网站受屏幕面积的限制,在一页屏幕上所能展示的内容也就极其有限,因此在主页上显示什么突出什么就成了一个首先要考虑的问题,而在考虑这个问题的时候思路如何,不是一个简单的网站设计问题,这里可以表现出一个图书馆的管理和服务思路。重使用“轻”馆藏的思路不是说图书馆真的不重视馆藏,而是在网站的设计布局上尽量从读者的使用习惯、文化水平、使用目的出发,真正为他们的需求来考虑。例如,芝加哥公共图书馆网站(http://www.chipublib.org/)的首页醒目地用三个动词“阅读”、“学习”、“发现”来概括读者到图书馆网站或图书馆本身来访问的目的,这三个动词既简单准确地概括了图书馆为读者服务的内容,也很容易为读者所理解。

虽然这些网站并没有突出显示图书馆有哪些藏书或者哪些藏书是本馆特有的,但是通过简明清楚的、按照读者需求的种类来突出引导读者利用图书馆来学习、参加各种活动、查找各种信息资源,折射出图书馆为读者服务的理念是重在使用,而不是突出收藏,其指导思想是:藏书只是手段,而使用才是图书馆服务的目的。这样说,并不是贬低或者轻视藏书工作,相反,藏书建设组织和读者服务一线是相辅相成的,有好的藏书工作,才能有实现图书馆服务的基础,而图书馆服务做好了,会对藏书工作有更多的要求和促进。

图书馆有一个很重要的社会责任就是收藏和传承文化遗产。但是这个责任在网站取舍突出什么内容的时候很容易被与图书馆工作的重点混淆在一起。纵观国内国外的公共图书馆网站,虽然风格各异,历史文化资源也是重要内容之一,但是主导趋向比较明确,即着眼于用和当前的信息内容。那么什么是“当前”的内容呢?所谓“当前”是指新入藏、新建立(包括对历史文化资源的转型)的资源和正在开展和将要开展的活动。也就是说,重当前“轻”过去有两层涵义:一是数字资源建设上要平衡历史文化信息的转型和新生数字资源的组织建设,二是网站的信息要经常更新,特别是对近期内要举办的活动、读者热门访问内容等要能够及时在网站上反映出来,把已经发生过的事情(如新闻发布)放在次要的地位。

在数字图书馆兴建早期,很多人以为数字图书馆就是把手写或刻印的历史文化资料数字化,编上元数据,放到系统里网站上供人查找观看就是数字图书馆了。但是数字环境的变化,使得大量的新生数字资源以过去没有的速度增加,图书馆面临着严峻的选择:数字图书馆到底意味着什么?是把历史资料数字化作为数字图书馆的重点还是把收藏组织新的数字资源作为重点?如何平衡历史文化传承和当前信息服务的矛盾?这些挑战性的问题对不同类型的图书馆可能会有不同的回答,但是对公共图书馆来说,有限的经费和人力物力,迫使图书馆的管理者们要做出有限次序的选择。如果一个类型的资源只有10%的读者人群经常使用,那么这类资源在网站的凸显地位应该让位于那些被更多读者更经常使用的资源类型。对于读者群与网站和资源使用的对比分析,可以为图书馆网站的设计提供非常有用的根据。如果说图书馆网站首页的信息突出用、突出大多数人的使用习惯和需要,把“藏”在后台与在前台的用连起来是重在使用的服务理念的折射,而重当前“轻”过去则是与这种服务理念保持一至的技巧。

消息的发布是网络给图书馆带来的一个方便有效的功能,它能够及时把图书馆的动态传播给读者,但是消息的时效性和更新频度也是衡量重当前“轻”过去的一个尺度。如果一个图书馆网站把已经发生的事情(如举办了某讲座,某重要人物视察了图书馆,图书馆系统已经更新等)当作新闻放在网站最显眼的位置,就不如在事情发生之前预告来得有效。假如把“过去时”换成“现在时”和“未来时”,那么不仅增加了图书馆网站与读者的友好关系,同时能够增加读者参与的机会。例如,芝加哥公共图书馆在首页上最醒目的位置登出“未来活动(Upcoming Events)”。纽约公共图书馆(http://www.nypl.org/)不仅把正在开展的活动信息放在左上部(一般认为是网页中最重要的区域),并且在其下面提供了一个当天、本周、本月的活动时间表,为读者提供了“当前”和“未来”的信息。

前面提到公共图书馆网站的内容广,重点多,所谓“一杂必泛”,造成取舍困难,容易引起网站信息超载,使读者在众多的信息轰炸面前无所适从,这个现象在国内的图书馆以及其它类型的网站上比较普遍。从图书馆的角度来说,在有限的屏幕面积上放尽可能多的信息的本意可能有很多成份是为了让读者在第一时间内接触到尽可能多的信息,但是也不排除为政治和平衡需要所做的妥协。从读者的角度来说,网站页面的信息并不是越多越好。Lynch与Horton(2009)在他们的新版《网络风格指南:建立网站的基本设计原理》一书中在谈到界面设计的时候说:“用户通常不看好繁杂内容,特别是对那些要依赖于网站来查找时效、精确信息的用户。你的界面寓意应该简洁、熟悉、具有逻辑性⋯⋯”(Lynch & Horton, 2009, 105页)。精的内容一方面是由图书馆的服务目标决定,另一方面也是与网站或图书馆的服务理念有关系。前面提到的两个公共图书馆网站例子,其界面的内容都不是太多,但是充分体现为用着眼的理念以及为现在时和未来时的主动(proactive)服务思想和策略。这样的重精“轻”泛做法,一方面可以减轻读者的面对信息超载的负担,另一方面也可以避免因为政治和平衡需要而引起的内容繁杂。

图书馆作为信息组织和保存的社会机构,其网上门户——图书馆网站——的风格和布局不仅体现一个图书馆的服务理念和技巧,同时也是一个关键的宣传、互动窗口。它的设计不仅仅只是一个技术问题,同时也是一场给图书馆对读者习惯、使用、偏好等心理行为的知识的考试。本文提出的三个图书馆网站设计趋向,希望能够给图书馆同行一个参考意见,起到抛砖引玉的作用。

September 14th, 2009 by

(写于2008-4-19)

今年八月将在加拿大的 Montreal召开第十届国际知识组织学会大会ISKO2008(每两年开一次,基本是在欧美轮流转),我的论文有幸选入,就是以本条博文标题为题。在刚刚结束不久的杭州图林论剑会上,我在网上参加了第一个session, 第二个session 本来也要听的,但是因为技术问题没能听完,很遗憾。在互动室里有人问我什么是Social semantics and controlled semantics,我说了以后有空再解释,这篇小文就是还那位侠客的债(一笑)。

Social semantics是我在前两年写一篇元数据研究综述文章时用到的一个词,泛指所有由用户给网络客体(web objects)加的标签的总称,特别是标签的语义内容。当时在阅读资料时,看到一篇论文非常有启发,这篇文章是讨论Agent Communication Language(ACL)的,其中该文作者提到在ACL的环境下,social semantics指的是“social commitments that are the beliefs and intentions during agent communication.” 他还提出social semantics approach in ACL involves a social context “in which the given agents participate and within which they communicate” and “allows metacommitments to capture a variety of social and legal relations” (Singh, 2000, p. 34). 根据他的这个定义,他提出对这个定义的三个限定条件,我认为是对社会语义的特点最好概括:

1. Agents (individual participants) communicate with their beliefs and intentions Such beliefs and intentions are public, i.e., observable, in terms of social commitments

2. Each communication implies three aspects of meaning: objective, that the communication is true; subjective, that the communication is sincere; and practical,

3. that the speaker is justified in making the communication (Singh, 2000).

这三条的精神就是参与者通过标签网络客体(Web objects) 来交流他们对事物的认知,属于经验知识范畴。这样的交流是真实的因而是客观的,同时又是主观的因为交流是诚恳的,而且是实际的。
在选入ISKO2008大会的论文中,我就目前国际图情界对folksonomies, 或者social semantics(社会语义)的讨论作了一个review,同时提出社会语义和受控语义在知识学上的特点,并且二者之间的知识学关系。

社会语义的最大特点是大众在描述信息客体内容方面的参与,这在过去是被图书馆员垄断的工作。这样的描述是基于大众自己的经验和对世界的认知,这是一种典型的经验知识。既是经验知识,当然就免不了一些经验知识的缺限,如真实性、系统性、组织性都存在一些问题。但是正如Shirky (2005)所说,社会语义是大众对事物的看法,虽然不一定在普遍意义上是“正确”的,但是是他们自己的真实看法想法,对他们自己的信息查找和利用有效。我们应该允许这样的语义存在,而不应该试图在他们的看法想法上强加我们(图书馆员)认为是正确的有组织的语义(受控语义)。Shirky把受控语义称之为 “mind reading." 如果我们要试图去读用户的思想,十有八九会失败。这么说社会语义和受控语义是否就水火不相容了呢?

受控语义(controlled semantics) 泛指所有的人工编制的知识组织工具及用这些工具对信息客体人工标引的结果。受控语义代表一种至上而下的方法,这样的方法遵循我们对世界的认知的一些原则和思想。受控语义可以说是一种理性知识,具有正式表述概念及其知识和推纳关系的特点。

经验知识与理性知识之间存在着一种互相依赖的关系:经验知识是本能的,演示性的,从经验产生;而理性知识具有经验知识所没有的可靠性和肯定性。正是这种可靠性和肯定性,理性知识可以用来检验经验知识,而经验知识则可以为理性知识提供更新和验证的源泉。从知识学的角度来说,社会语义与受控语义不是水火不相容的关系,而是一种互相利用互相取长补短的关系。

在杭州论剑会上听了王军对兜乐系统的描述,是一个对社会语义进行组织管理的尝试,当时有听众在互动室提问说这不是又回到了受控词表的老路了吗,与2.0精神不太符合。因为目前对这个系统我也缺乏了解,不能武断评论,但是这个对社会语义的挖掘研究也对我们提出了一些新的问题,比如如何避免走受控语义的老路,如何利用社会语义的宝库来提高知识组织、信息组织的有效性,友好性,同时能够在scalability上有很强的灵活性。

附ISKO2008论文摘要:

Jian Qin
— Syracuse University

Controlled Semantics vs. Social Semantics
An Epistemological Analysis

Abstract

Social semantics is more than just tags or vocabularies. It involves the users who contribute the tags, the perceptions of the world, and intentions that the tags are created for. Whilst social semantics is a valuable, massive data source for developing new knowledge systems or validating existing ones, there are also pitfalls and uncertainties. The epistemological analysis presented in this paper is an attempt to explain the differences and connections between social and controlled semantics from the perspective of knowledge theory. The epistemological connection between social and controlled semantics is particularly important: empirical knowledge can provide data source for testing the rational knowledge and rational knowledge can provide reliability and predictability. Such connection will have significant implications for future research on social and controlled semantics.
参考文献:

Singh, Munindar P. (2000). A social semantics for Agent Communication Languages. In F. Dignum & M. Greaves (Eds.), Issues in agent communication (
Lecture notes in computer science; vol. 1916) (pp. 31–45). London: Springer.

Shirky, Clay. (2005). Ontology is overrated: Categories, links, and tags. In
Clay Shirky’s writings about the Internet: Economics & culture, media & community. http://www.shirky.com/writings/ontology_overrated.html

(2008-4-19)

December 26th, 2008 by

11月中旬应邀到中国某名校给本课生讲授一门课,因为第一个星期不能如期到校,灵机一动,在谷歌的小组空间开辟了一小块自留地,把课程大纲、课程要求、第一个星期的讲课材料、以及各种注意事项等种到自留地里,再向系领导要来一份学生名单和邮件地址,再把学生们种进去,于是第一个星期的课就这样在谷歌自留地里开始了。

第一件事就是自我介绍。除了给自己的以外,还让学生们每人作一个简单的自我介绍,包括名字、从哪儿来的、为什么选择了这个专业。这样在见到到学生之前就对他们有了一点初步的了解,心里先有了一点底。

由于很多年脱离了组织,没出国前的那点教学经历已经是史前的事情了,对现行中国的高校教学管理有很多都要从头学起。由于时间上很拮据,加上手上也笨,一次只能写一点,而且是想到哪写到哪,没有具体计划要写多少集,主要是对这些经历的一个记录吧。

November 1st, 2008 by

实用分类系统的主要成分是一整套对某一领域里的知识进行表述的词和术语,编制者根据该知识领域的结构将这些词和术语组成等级类目,并且应用面向对象(Object-Oriented)的方法按需要给一些类目加以更细的定义(如特性、限制、推纳规则等)。实用分类系统与传统知识分类工具的一个根本区别就是系统中的概念、特性、限制条件等内容都是计算机可读(懂)的,因而实用分类表中的知识定义可以被再利用。例如,'主题'是'元数据框架'中的一个元素,在《元数据》的实用分类系统中,'主题'可以单独成为一个类目。与此同时,'资源'也是一个类目。资源这个类目除了'标题'、'作者'等特性之外,还有' 主题'的特性。因为'主题'作为一个类目已经在系统中被定义过了,于是在定义'资源'的特性时,只需在系统中表明使用'主题'类目的定义即可。

这个术语的定义很难三言两语解释清楚,最直接的应用实例是网站网页内容的分类。 由于目前电子商务的普及,每一个transaction以及所需的数据都要可以用实用分类系统来建数据模型。实用分类是指某一实用领域,而不是像图书馆分类那样要试图囊括人类的全部知识。

(写于2006年12月)

October 25th, 2008 by

博克之风在短短几年里席卷全球。本人原不喜欢随大流,一直在抵抗着博克。每有朋友问“你有博克吗?“我都轻轻摇头,暗地里带着自豪与不屑。日子久了,却渐渐觉出没有博克的不便来。年中曾在上海图书馆进行短期访问,有许多感想和照片,但是又似乎不够写成正式文章寄到杂志社去。过去也去过一些地方,随手照了一些照片,一直随意塞在计算机的一个角落里。虽然本人对照相技术毫无研究,毕竟是自然界的美景,人文的写照,如果能与家人朋友分享,岂不是乐事。磨磨蹭蹭,终于完成了从不屑到尝试的转变,于是就有了这个图情天地,以记载图书馆学情报学方面的随笔。

(写于2006年11月)

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